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Text File  |  2023-02-26  |  6KB  |  173 lines

  1. uActivision on the C64 By Luke Lynde
  3. Luke Lynde on the keys... Your C64 is
  4. also a super Atari 2600 console built
  5. in?! Well, not exactly - but you would
  6. be surprised. Read on & find out...
  8. In an obscure way I came to discover
  9. how addictive & playable Activision
  10. games are on the C64, in particular the
  11. titles from the early 80's. I regularly
  12. use an Atari 2600 Emulator called
  13. Z26, so I guess this led me on a search
  14. for some of the C64 versions of the
  15. popular Atari 2600 games. As far as
  16. Atari 2600 is concerned, Activision was
  17. the major software house by a mile, for
  18. the now primitive console.
  20. Conversions to the C64, to my surprise,
  21. I found are even better. With exception
  22. however, there are probably a few
  23. stinkers I am not aware of. In a way, I
  24. suppose that the C64 conversions are
  25. what the coders wanted them to be like
  26. on the Atari 2600.
  28. From Activision games I have played &
  29. what I have read they are a software
  30. house that from very early on, put
  31. upmost dedication in the structure &
  32. implementation of computer games.
  33. Simple code was what existed back then,
  34. for it happened in a less technical
  35. time. C64 is lucky, because the best
  36. versions of the early Activision titles
  37. are only to be found on it. The [4]
  38. Games I will talk about today - River
  39. Raid, Hero, Beam Rider, & Pitfall - are
  40. instant classics that retain a unique
  41. design & gameplay that remains
  42. unsurpassed to this day.
  44. The games have themes in common. The
  45. graphics & sound are all in simple
  46. detail, but are effective & well suited
  47. to the relevant game. As the level/
  48. stage increases - the difficulty
  49. increases by gradual (not too steep)
  50. degrees. You really want to get to the
  51. next level, so the addictiveness takes
  52. hold of you. They are all extremely
  53. playable, & are most of all, fun.
  55. [1] RIVER RAID
  56. Pilot a plane through the canyons, over
  57. the water, destroying anything in your
  58. path. This is a basic vertical
  59. scrolling shooting game, where you must
  60. navigate your plane through enemy
  61. territory - which consists of planes,
  62. helicopters, ships, tanks, & balloons.
  63. Fuel cells can be flown over to
  64. replenish your fuel supplies. Careful
  65. navigation is required so you don't hit
  66. the sides of the canyon.
  68. From the Option Select screen, there
  69. are 8 game variations - where you
  70. travel from bridge to bridge. You can
  71. increase & decrease the speed of your
  72. plane, but you can not stop the
  73. scrolling - so it takes some art to
  74. become good at this game. Be careful to
  75. avoid anything that gets in your way,
  76. by either shooting at it or navigating
  77. your way around it. The graphics &
  78. sound effects are basic & simple, but
  79. the conceptual adaption & playability
  80. rank in the hi echelons of gaming
  81. nirvana.
  83. [2] H.E.R.O.
  84. You have a helicopter attached & a
  85. laser at your disposal. The game
  86. consists of screen after screen of
  87. caverns, which you must guide thru with
  88. the objective of each level: to rescue
  89. the trapped miner. Well something like
  90. that, I don't have any manuals for
  91. these games reviewed today. The
  92. graphics are quite nice, & the sounds
  93. are also suitable for this type of
  94. game. The higher the level, the more
  95. screens a cavern will consist of. You
  96. have bombs at your disposal to blow up
  97. walls, & the enemies consist of
  98. spiders, butterflies (?!), some green
  99. hands coming out of the walls (?!?), &
  100. instant death touch walls. This game
  101. appears very simple & straightforward,
  102. but you always are under the urge to
  103. get further & further in the game where
  104. it obviously gets a little more
  105. complex. At the end of each level when
  106. you rescue a miner, a bonus is provided
  107. for bombs that you did not use. You
  108. will need a steady hand for this game.
  110. [3] BEAM RIDER
  111. A retro fashioned shoot'em up, very
  112. reminiscent of the early 1980's. The
  113. playing area consists of a vertical
  114. grid, with your ship at the bottom &
  115. your enemies moving down on the grid
  116. Toward your ship, in an effort to
  117. annihilate your very existence
  118. completely. An alien UFO type inspired
  119. game. Each sector (level) comprises of
  120. 15 aliens to destroy & it is a game of
  121. dodge & kill for immediate success.
  123. Your ship at the bottom of the screen
  124. has 4 positions on the grid to move
  125. between, & as the levels progress you
  126. will have other nuisances to avoid or
  127. kill to make things just that little
  128. bit harder. The playing area is a blue
  129. grid on a black background. At the end
  130. of each sector, a mothership appears
  131. across the top of the screen. Killing
  132. this with one of your three mega shots,
  133. gains you an extra life.
  135. This game is a combination of accuracy,
  136. intuition, & avoidance. Play it & you
  137. will see what I mean. A great game,
  138. that would look good if it was reworked
  139. today to a more modern format.
  141. [4] PITFALL
  142. One of the single most popular computer
  143. games of all time. It is so well known,
  144. & second, so tied up with the Atari
  145. craze, beyond rational comprehension.
  146. This was  "the" Atari game, when
  147. released. You are presented with screen
  148. upon screen of a forest scene, which
  149. involves small changes to each screen
  150. using the same data - making this game
  151. look a lot bigger than it actually is.
  153. You have to swing on ropes, jump logs &
  154. scorpions, step on crocodile heads
  155. (crikey!), collect money, & traverse
  156. lakes of water that appear & disappear.
  157. The point of this game is beyond me, I
  158. did have the instructions a long time
  159. ago. However, it is a good game, a
  160. seminal classic even. As far as this
  161. game goes, & all the others I have
  162. reviewed here - also play the Atari
  163. 2600 versions if you can, for they also
  164. retain a similar addictive gameplay.
  166. Well there you have it. Activision
  167. rules on C64. There is more to a game
  168. than excellent graphics & sound. A
  169. prime example would be Tetris. This is
  170. gameplay at its purest form. Take a
  171. trip down Memory lane, & play them
  172. again sometime.